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Fontchristianne, hameau de Briançon, se niche sous le Fort des Têtes, sur la route du mythique col de l'Izoard. Son nom vient de "fontaine chrétienne" et son extension date du XVIIIe siècle, comme l'attestent les nombreuses pierres gravées des maisons du village, au moment de la construction des forts Vauban.

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L'église (ou chapelle) Saint-Joseph est sagement rangée dans l'alignement des maisons de village et tente de faire culminer son clocher-mur doté d'une cloche Vallier (dynastie de fondeurs bien connue de la vallée de la Clarée à Plampinet).

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On reconnait le Christ en Croix sur trois gradins et la "signature" des Vallier : une cloche dans un médaillon .

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Le joli cadran en bois peint de fleurs : une gentiane printanière et un épilobe, a été réalisé et signé par un CFA d'Avignon. Il s'abime et les aiguilles sont freinées par un petit obstacle. C'était la raison de notre visite avec Stéphane Ferraris, un "enfant du pays" passionné d'horloges et Denis Vialette, professeur au lycée de Briançon et coordinateur du projet "Horloges d'Altitude". Libérer la course des aiguilles, quelle belle mission, non ? Nous allions également découvrir une petite horloge, arrêtée depuis qu'un système électronique l'a remplacée...

 

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C'est bien connu, les horloges ne se laissent pas facilement approcher... et ce n'est pas Stéphane qui dira le contraire !

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Voyez plutôt cette échelle fixée au mur extérieur avec son premier échelon... bien haut !

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Mais là-haut, dans la minuscule pièce, quel bonheur de découvrir cette petite horloge (environ 1 mètre sur 50 centimètres), tendrement parée des voiles de soie de l'araignée...

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Que nous avons un peu... dérangée.

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Cette horloge a été installée en 1903 par Alphonse Salle, horloger à Briançon,

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et fabriquée par Paul Odobey à Morez, Jura, comme le signent les fleurs sur le balancier, entourées d'un "R" et d'un "A". Quand on voulait faire "retarder" l'horloge qui s'emballait, on tournait une vis vers le R et quand au contraire elle avait envie de prendre son temps, on tournait la vis vers le A, comme "avancer"...

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Avancer ou retarder ? Bien mieux ! 

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Stéphane aurait-il tenté de réaliser le rêve que nous faisons tous : arrêter les aiguilles ? En les sciant ?

Hélas, non ! Il a seulement extrait une grosse "écharde" qui freinait leur progression...

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Nous avons laissé l'araignée se remettre au travail, et nous avons refermé la porte avant de descendre par la sympathique échelle métallique ! (attention à la dernière marche...)

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Mais avant de partir, bien-sûr, visite obligée à l'intérieur de la petite église, au retable baroque du XVIIIe siècle,

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Saint-Joseph et angelots polychromes,

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et au maître-autel Ex-Voto.

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Sous chacun des arcs du choeur, des têtes d'anges sculptées.

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Le Christ en Croix sculpté par un artiste du pays, semble expirer son dernier souffle par les lèvres finement ciselées.

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Un bénitier de pierre...

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Avec une date gravée : 1561, pour refermer cette page et repartir avec des souvenirs et des photos de ce patrimoine caché que sont les belles horloges mécaniques d'édifices. 

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