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La chapelle des pénitents de Ceillac, village du Queyras, est contiguë au clocher de l'église Saint Sébastien. Elle donnait sur l'église jusqu'en 1874. Cette année-là, il fut décidé de construire un mur de séparation entre la chapelle des Pénitents et l'église et de ne laisser pour communication qu'une grande porte car ..."Le dimanche matin pendant que les pénitents chantaient leur office, il était impossible d'entendre les confessions". (Patrimoine de Ceillac)

Les confréries de Pénitents, associations de laïcs, se sont développées dans les Hautes-Alpes au moment des épidémies de peste qui ont sévi au XVIIe et XVIIIe siècles. Les Pénitents s'occupent alors des rites d'ensevelissement des morts, mais aussi des processions, des funérailles, ils chantent les messes et s'impliquent dans des oeuvres de charité. On trouve de nombreuses chapelles de Pénitents, noirs ou blancs, selon la couleur de leur robe.

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Je ne sais pourquoi, en entrant à l'intérieur de la chapelle, j'ai eu l'impression de pénétrer dans un véritable cabinet de curiosités. Sans doute parce que j'avais écouté quelques jours plus tôt une émission de France Musique qui parlait de Ravel et de son "Pavillon de l'imposture", décrit dans le livre de Vladimir Jankelevitch :  "plein de joujoux : un rossignol lilliputien, des ludions, sulfures, bibelots et un petit navire qui tangue sur des vagues en cartons quand on tourne la manivelle" (Ravel / Vladimir Jankelevitch, collection Solfèges au Seuil).

Les passionnés de musique, de Ravel, des horloges et des automates peuvent écouter l'émission en cliquant sur ce lien :

http://www.francemusique.fr/emission/couleurs-d-ete/2016-ete/par-anne-montaron-07-22-2016-09-30

Dans cette chapelle, sont entreposés des objets du culte, chasubles brodées, brancards funéraires, dais et Croix de procession, cloche, retable... comme autant d'automates, d'objets hétéroclites, prêts à se mouvoir, à jouer de la musique, à sonner, à chanter... 

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Les pénitents chantaient la messe, depuis la tribune ou les stalles... Ce lutrin sur lequel repose l'antiphonaire, livre de chants grégoriens, est conservé également dans la chapelle. La musique est donc indissociable de cette confrérie...

Voilà pour les pénitents... Et les horloges ? 

Mais tout d'abord écoutons une pièce de Couperin : "Réveil-matin", pour continuer en musique... 

F. Couperin: IV. Le Réveil-Matin - Premier Livre, IV Ordre in F major (1713) / O. Baumont

 

 

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 Cette horloge date de 1872 et aurait été achetée à Briançon par le Chanoine Colombet. Le mécanisme ancien a été remplacé récemment...

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Elle est sortie des ateliers "Arsène Cretin l'Ange" de Morbier fin XIXe siècle. Elle sonnait les heures avec répétition, et les demies.

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Une très belle horloge en bois dur d'Afrique du Nord a été offerte à la paroisse en 1881 par Auguste Marchis.

 

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L'horloger Vial à Embrun l'a installée. En cliquant sur l'image pour l'agrandir, on admirera les beaux décors sculptés : Fleurs et fruits, anges et paniers, feuillages et rosaces... 

 

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L’autre jour j’écoutais le temps
qui passait dans l’horloge
Chaînes, battants et rouages
il faisait plus de bruit que cent
au clocher du village
et mon âme en était contente.

J’aime mieux le temps s’il se montre
que s’il passe en nous sans bruit
comme un voleur dans la nuit

(Jean Tardieu)

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D'autres objets intéressants sont à voir et feront l'objet d'un prochain article...