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Val-des-Prés, c'est aussi le village d'Émilie Carles, femme engagée et auteure du livre "Une soupe aux herbes sauvages", sans qui la Vallée de la Clarée serait aujourd'hui traversée par une autoroute et qui fut institutrice dans l'école du village. Sur cette photo on peut voir, outre l'église au fond, à gauche la maison d'Émilie avec ses arcades à l'italienne, devenue propriété de la commune, et un "oratoire" élevé par son fils à la mémoire d'Émilie et Jean son mari, à droite. Je mets des guillemets au mot "oratoire" car Émilie était athée et cet édicule enferme une simple plaque où on peut lire : A LA MÉMOIRE D'EMILIE CARLES NÉE ALLAIS, 1900-1979 ET JEAN CARLES 1899-1962. Sans doute pour suppléer à l'absence de tombe au cimetière, Émilie ayant offert son corps à la science.

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Nous sommes retournés dans l'église, cette fois avec des enfants du Groupe scolaire Émilie Carles. Il était question de marcher dans les pas des fondeurs de cloches et des horlogers... 

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"Déposée" et exposée dans l'église près de la porte, il s'agit d'une horloge Arsène Cretin L'Ange, horloger à Morbier, Jura.

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Les initiales d'Arsène Cretin L'Ange et la date sur l'horloge. Le châssis est numéroté. Le mécanisme fabriqué en 1895 est resté en place dans le clocher jusqu'en décembre 1990, il fut remplacé par un système radio-électrique relié à l'émetteur France-Inter d'Allouis.

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Attention de ne pas mettre les doigts dans l'engrenage ! Mais quel bonheur de tourner la manivelle...

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Voici la petite pièce du clocher où l'horloge a fait toute sa carrière.

Après avoir gravi des escaliers sombres, raides et poussiéreux (comme dans tous les clochers), il faut enjamber l'huis et continuer par cette échelle...

On peut voir la "tringlerie" qui actionne les aiguilles des deux cadrans de l'église. (Ici, les enfants ne sont pas allés... ils sont restés en bas, et vous allez voir que c'était bien plus amusant !)

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Deux cadrans peints, comme celui de gauche, par Évelyne Rey-Peyrot, peintre de cadrans solaires. Celui de droite est l'ancien cadran en tôle peinte, conservé dans le local du matériel communal.

 

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On arrive dans ce superbe clocher de pierre, qui fut restauré après être descendu de deux mètres lors du tremblement de terre de 1903... (cliquer sur les images pour les agrandir)

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Les trois cloches.

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La plus grosse cloche date de 1891. Elle a un diamètre de 1,013 m et pèse 660,8 kg . Elle a coûté 1696,80 F et a été fondue par Burdin Ainé à Lyon.

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En 1891, une cloche coûte 3,80 F le kg. (voir la facture ci-dessus)

P1270402Depuis 1736, il y avait au clocher de l'église de Val-des-Prés, une cloche sonnant assez bien, fondue par Monsieur Vallier de Plampinet. Après avoir servi pendant 107 ans, elle est fêlée et fendue le 7 juin 1873, au moment d'un carillon. On recourt à la générosité des habitants de la commune et de la paroisse et une nouvelle cloche est fondue par Victor Vallier, pour la somme de 400 F pour sa main d'oeuvre, toutes les autres dépenses restant à la charge de la paroisse elle-même. La cloche fondue En 1874 par M. Vallier dans de mauvaises conditions, est de nouveau cassée le 2 novembre 1890.

Une fêlure s'est produite au bord inférieur droit qui lui a ôté tout son. M. Vallier étant décédé et aucun autre fondeur ne se trouvant dans le pays, force a été heureusement de l'envoyer fondre ailleurs...

Elle a été bien réussie et sonne très bien. Le 8 septembre 1891 a eu lieu après la grand-messe, la bénédiction de baptême de la grande cloche. Voici l'inscription de la nouvelle cloche :

Maria Immaculata ora pro nobis à la plus grande gloire de Dieu et en l'honneur de Saint Claude patron de la paroisse Parrain Fourrat Jean-Marie. Marraine Mme Fourrat Jean-Marie, née Goubet Marie ; M. Fourrat Joseph Isidore Maire de la commune, M. Estienne Joseph Frédéric, curé de la paroisse.

   

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Tout à côté de la grosse cloche Burdin de 1891, voici la cloche qui date de 1526, probablement la plus ancienne encore en fonctionnement dans le département. Hélas, on ne la ménage pas : elle sonne en volée électrifiée, contrairement aux deux autres (1801 et 1891) ! Cette cloche n'est ni classée ni inscrite, selon la base Palissy. Elle ne porte pas, comme beaucoup de cloches de son époque, le nom de son fondeur.

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Document de Dominique Dion

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Une énigme est apparue sur cette cloche : la date en chiffres romains difficilement déchiffrable... Interrogé sur ce mystère, Eric Sutter, Président de la Société Française de Campanologie, nous a répondu (une petite leçon de "paléographie campanaire !" avec le concours de Clément Noual, diplômé de l'Ecole des Chartes) : 

Les abréviations que l'on voit sur la cloche sont tout à fait ordinaires ; au Moyen Âge et sous l’Ancien Régime, les gens n’utilisaient pas forcément le système classique des chiffres romains tel qu’on l’apprend maintenant.

Ils utilisaient des abréviations pratiques pour prendre moins de place et écrire plus vite, au moyens de lettres suscrites (un peu comme sur les SMS !). La lettre peut-être suscrite de deux façons : en exposant après la première lettre, ou au-dessus, dans les deux cas en plus petit caractère. Il peut y avoir plusieurs lettres suscrites.

La date était souvent précédée de deux abréviations, comme sur la cloche de Val-des-Prés : AO DI pour Anno Domini« l’an de Notre Seigneur »

-          VC : « V » pour « 5 », et « C » pour signifier que c’est en centaine, donc : 500

-          MO : pour millesimo, donc mille. 

Donc : AO DI pour Anno Domini, MO : pour mille, VC pour 500, XX VI pour 26 :

L'an de Notre Seigneur 1526

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La troisième cloche est la plus petite et la plus haut-perchée est dédiée à sainte Anne. Elle date de 1801, a été fondue par les fondeurs Vallier de Plampinet et Gautier de Forville. Elle sonne le sol, mesure 44,5 cm de diamètre et pèse environ 55 kg.

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Les enfants ont eu la chance (là, derrière la fresque représentant saint Maurice à cheval (protecteur de la Savoie), chef de la légion thébaine, massacré à Agaunes (Suisse), par les troupes de l'empereur romain Maximien (286-310)... mais c'est une autre Histoire !

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Ils ont eu la chance de faire sonner les cloches et de... s'envoler ! Cris et rires ont résonné dans l'église pour le bonheur des saints et des anges qui s'ennuyaient un peu...

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Les vieux livres aussi s'ennuyaient... et Bernard Prunier les a sortis de l'ombre pour expliquer aux enfants l'enluminure et les premiers pas de l'imprimerie et de la typographie avec Johannes Gutenberg... on a ouvert de vieux livres d'archives et des antiphonaires (recueils de chants liturgiques).

Ces livres ont été découverts entre bois et pierre lorsque les travaux de restauration de l'église ont été entrepris et Bernard a déchiffré les documents. Il a raconté toutes ces belles histoires de Val-des-Prés dans un livre, publié en mars 2019 :

livre B Prunier

 

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Un mot d'enfant : "Monsieur ! Vous avez un curé empaillé ?"

Et comme les cloches s'ennuient parfois, j'ai écrit et lu un conte pour cette journée "Les 3 cloches" dans lequel au mariage de Joseph-le-sonneur, il se passa de curieuses choses... et les cloches ont sonné la volée "pour de vrai" à la fin du conte...

Je crois que les enfants se souviendront de cette visite...  chaque fois qu'ils entendront une cloche sonner !

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Un moment d'émotion quand Lilou, une jeune organiste, a joué "Jeux interdits" sur l'orgue de l'église...

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Pour l'insolite, voici Notre-Dame de Paris en allumettes ! Exposée dans l'église, elle a nécessité 7500 allumettes et 3000 heures de travail (à moins que ce soit le contraire...) à Alain Caunois, artiste maquettiste briançonnais :

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Elle a encore sa flèche ! (elle n'a pas encore rencontré l'allumette enflammée...)

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Photos Mairie de Val-des-Prés

Impossible de publier sur Val-des-prés sans évoquer les coulées de boue, de cailloux et d'arbres que les torrents ont déversé cette semaine et la semaine dernière (juillet 2019) après les violents orages. La route vers Plampinet et Névache a réouvert hier et le village est nettoyé grâce aux sapeurs-pompiers au Département, aux communes voisines et à la solidarité des villageois, femmes, hommes et enfants. On a même dû fermer l'école, mais la fête de fin d'année a quand-même eu lieu ! Le soleil fera le reste et les vacanciers peuvent venir visiter cette belle vallée !

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Avant de partir, une dernière vue sur Val-des-Prés et la rivière Clarée, serpent de lumière qui traverse les villages, se chargeant des joies, des peines, de la naissance à la mort, avec le son des cloches qui s'appellent et se répondent...

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A voir également :

La visite de l'église de Val-des-Prés

Un grand merci à :

Denis Vialette (coordinateur du Projet Horloges d'Altitude),

Bernard Prunier (président de l'association de sauvegarde de l'église de Val-des-Prés),

Eric Sutter (président de la Société française de campanologie),

Les enfants et les institutrices du Groupe scolaire Émile Carles de Val-des-Prés.